O Dia do Asteroide

O Sistema Solar é composto do Sol (que concentra cerca de 90% da massa) e uma quantidade enorme de astros menores sem luz própria: planetas, planetas-anões, asteroides e cometas. Geralmente, astros menores que planetas (definidos em 2006) foram tratados, genericamente, por planetas menores, planetoides ou asteroides. Conhecemos a órbita de quase um milhão de corpos […]

Saturno em destaque

O planeta Saturno é o segundo maior do nosso Sistema Solar: um gigante gasoso cercado de anéis. Desde que Galileu Galilei desenvolveu a primeira luneta astronômica (1610) o planeta atrai a atenção pelo seu vistoso sistema de anéis, o mais notável entre os demais planetas gigantes (Júpiter, Urano e Netuno). Oposição de Saturno No próximo […]

A origem dos planetas. Novos mundos, novas perguntas

Há apenas 25 anos, os noticiários sobre as novidades da Astronomia davam conta dos feitos do Telescópio Espacial Hubble, e nenhuma delas contemplava a descoberta de novos planetas. De repente, em 1995, o meio astronômico entrou em ebulição, com a descoberta de um planeta fora do Sistema Solar. Desde então, essa área da Astronomia tornou-se um […]

Júpiter em oposição

  Por Paulo Cesar R. Pereira, astrônomo     Júpiter é o maior planeta do Sistema Solar, e também, o segundo planeta mais brilhante, depois de Vênus. A observação por meio de um pequeno telescópio permite a observação da sua atmosfera, totalmente coberta por nuvens que envolvem o planeta, inclusive a grande “mancha vermelha”.    […]

Descobriram o nono planeta?

Para resumir: não, não foi descoberto astro algum. Então, o que aconteceu? Recentemente, astrônomos do renomado centro de pesquisas Caltech (Mike Brown e Konstantin Batygin) publicaram um artigo sugerindo a existência de um planeta tão grande quanto Netuno e muito mais distante. Este planeta hipotético, informalmente chamado de “Planeta X” ou “Nono Planeta”, foi sugerido […]

Características Externas dos Meteoritos

A grande maioria dos meteoritos encontrados são pretos e mais pesados que as pedras terrestres. Isso ocorre porque apresentam grande quantidade de ferro e níquel em sua composição. Existem três tipos básicos de meteoritos: os sideritos, compostos basicamente de ferro e níquel, algo em torno de 98%, os aerolitos, compostos de rochas, e os siderolitos, […]

O “Décimo” Planeta e a Importância das Aspas

Recentemente, foi noticiada a descoberta de um corpo maior que Plutão e que seria o “décimo” planeta do Sistema Solar. Esse corpo recebeu, temporariamente, o nome 2003 UB313. É interessante analisarmos com cuidado essa notícia e repararmos em um detalhe sutil no que diz respeito à sua divulgação. Antes de mais nada: não existe um […]