Descobriram o nono planeta?

Para resumir: não, não foi descoberto astro algum. Então, o que aconteceu?

Recentemente, astrônomos do renomado centro de pesquisas Caltech (Mike Brown e Konstantin Batygin) publicaram um artigo sugerindo a existência de um planeta tão grande quanto Netuno e muito mais distante. Este planeta hipotético, informalmente chamado de “Planeta X” ou “Nono Planeta”, foi sugerido como solução para o arranjo das órbitas de seis astros do chamado cinturão de Kuiper. Este cinturão é composto por diversos pequenos astros gelados além da órbita de Netuno. Plutão é o maior astro deste cinturão.

Isso é resultado de poderosas simulações matemáticas que tentam justificar o movimento de certos astros transnetunianos descobertos nos últimos dez anos. Estes objetos foram classificados em um grupo denominado em inglês “Detached Objects” (algo como “Objetos Separados” em uma tradução livre). Estes astros recebem este nome por terem órbitas suficientemente destacadas da influência gravitacional imediata de Netuno.

Não é a primeira vez que alguém sugere a existência de planetas além de Netuno. Em 2012 um brasileiro, o astrônomo Rodney Gomes, também fez cálculos sugerindo a existência de um planeta dentro do cinturão responsável por particularidades do movimento destes corpos. Ano passado, os astrônomos Chad Trujillo e Scott Sheppard publicaram um artigo na famosa revista Nature discutindo sobre um dos objetos usados na pesquisa de Brown e Batygin. Eles também sugeriram a existência de um “Nono Planeta” influenciando as órbitas dos corpos mais externos do cinturão de Kuiper.

Nem os telescópios mais potentes têm alguma imagem que confirme estes cálculos teóricos por enquanto. O telescópio japonês Subaru é um dos possíveis instrumentos para começar esta busca. Existem astrônomos ainda céticos com relação à sua existência. Agora é esperar que os diversos programas de rastreio de objetos celestes confirmem ou não a existência deste nono planeta.

Assista ao programa Space Today sobre o assunto (em português):

Museu do Universo

Brasileiro que também pesquisa a existência de um planeta transneptuniano:
http://noticias.terra.com.br/ciencia/astronomo-brasileiro-da-novo-rumo-a-busca-pelo-planeta-x,28a98116492da310VgnCLD200000bbcceb0aRCRD.html

Telescópio Subaru
https://pt.wikipedia.org/wiki/Telesc%C3%B3pio_Subaru

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