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Extinção dos dinossauros

Há 65 milhões de anos os dinossauros foram extintos. Disso ninguém duvida, é claro. Mas qual foi a razão para tal acontecimento? Seria a queda de asteroides na Terra? Algum fenômeno terrestre?

Mesmo com a notícia que a NASA publicou na segunda, através dos estudos da sonda WISE (em inglês. Veja também no portal Terra) a teoria de que os dinossauros foram extintos por asteroides não fica inválida. Esta sonda, estudou o céu no comprimento de onda do infravermelho e descartou a família de asteroides que até então se pensava que teria provocado uma chuva de detritos na Terra.

Mas então, por que continuar a levar em conta essa teoria? Temos um grande motivo para isso. No México, mais precisamente na península de Yucatã, encontra-se uma cratera de impacto de dimensões gigantescas (cratera de Chicxlub). Com cerca de 180 quilômetros de diâmetro, ela é considerada a prova mais irrefutável de que a Terra sofreu um forte impacto há aproximadamente 65 milhões de anos. Foram encontrados materiais formados em impactos de objetos vindos do espaço. E nesta época os dinossauros foram extintos.

Uma colisão com um grande asteroide (como o do México, com pelo menos 10 quilômetros de diâmetro) levanta muita poeira que engloba a Terra e não permite a passagem da luz do Sol. Isso faz com que as plantas morram e os animais, principalmente os grandes como os dinossauros, por consequência.

Mas, se o choque de um ou mais asteroides não foi o único fenômeno responsável pela extinção quase total da vida na Terra, pelo menos sua contribuição foi determinante. Precisamos agora saber qual a origem destes corpos celestes. A busca continua.