Como Vivem os Astronautas?

Parte 1 – Onde eles vivem?

Quem nunca quis ser astronauta? Entrar num foguete e viajar para o espaço realmente parece ser a melhor profissão do universo não é mesmo? Mas você sabe como vivem os astronautas? O que eles fazem? O que eles comem? São tantas as perguntas a respeito das pessoas que vivem no espaço que resolvemos contar para vocês um pouquinho mais sobre elas.

Nada melhor do que começar falando sobre onde eles vivem. Muita gente acha que os astronautas vivem nos foguetes e nas naves espaciais, viajando pela galáxia e visitando outros planetas, mas não é bem assim. Infelizmente, ainda não somos capazes de fazer naves tripuladas que viajam pelo espaço pousando em planetas distantes como vemos nos filmes. Mas nós temos uma “casa no espaço”! Essa casa é a Estação Espacial Internacional, também conhecida como ISS (sigla para seu nome em inglês: International Space Station).

Estação Espacial Internacional vista a partir do ônibus espacial Endeavour durante a missão STS-134.
Um astronauta, a ISS e a Terra.

A ISS, que começou a ser construída em 1988, representa uma nova era da pesquisa e da conquista espacial, tendo 15 países trabalhando em conjunto para a realização do projeto. A estação orbita o nosso planeta a cerca de 400km de altitude (podendo ser vista a olho nu da Terra, como um ponto brilhante passando pelas estrelas), e viaja a uma velocidade média de 28.000 quilômetros por hora! Isso significa que em um dia ela completa cerca de 16 voltas ao redor da Terra. Com 109 metros de largura, 73 metros de comprimento, 20 metros de altura e uma massa de 420 mil quilos, a ISS abriga no mínimo três e no máximo seis astronautas por vez.

A pessoa que passou mais tempo no espaço foi a bioquímica americana Peggy Whitson, permanecendo em órbita por 665 dias incluindo o tempo na ISS.

Peggy Whitson.