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Estrela mais velha que o Universo?

Por Jorge Marcelino – Astrônomo da Fundação Planetário do Rio de Janeiro

 

Quem nasceu primeiro? O ovo ou a galinha? Esta pergunta já gerou discussões acaloradas em várias rodas de conversa. Diversos pontos de vista foram colocados e até hoje poucos arriscam a dizer que estão certos. Este é o Paradoxo do Ovo. Paradoxos podem ser entendidos como afirmações com aparentes contradições ou contrassensos, como no caso da Estrela HD 140283, ou para alguns, a estrela Matusalém. Esta é a estrela mais antiga que já foi estudada e sua idade medida era superior à idade do Universo.

Para tentar resolver o impasse, astrônomos da NASA e da Universidade Estadual da Pensilvânia, utilizando o telescópio espacial Hubble, estudaram e aprimoraram a medição de distância da estrela Matusalém e a determinaram com mais acurácia: 190,1 anos-luz. Com isto estimaram o valor da idade da estrela entre 13,7 e 15,3 bilhões de anos, mais compatível com a idade aceita atualmente para a origem do Universo: 13,8 bilhões de anos, calculado através dos dados do Observatório espacial Wilkinson de Anisotropia de Micro-ondas, ou WMAP. Apenas como curiosidade, a idade calculada anteriormente para a estrela e causadora de toda a celeuma era de 16,1 bilhões de anos.

A estrela HD 140283 encontra-se na constelação da Libra (ou Balança). É uma subgigante vermelha com magnitude de 7,223 e extremamente pobre em metais (formada quase totalmente de Hidrogênio e Hélio). Comparando, esta estrela possui menos de 1% da metalicidade do Sol e, apesar de muito baixa, leva à conclusão de que é uma estrela de segunda geração, ou seja, foi contaminada pela explosão de supernovas primordiais, aquelas estrelas de massas gigantescas que nasceram e explodiram tão logo o Universo se formou.

Não sei quem nasceu primeiro. Na minha opinião foi o ovo, mas, quanto à estrela tenho certeza; ela nasceu depois da origem do Universo mesmo que antigos estudos digam o contrário.