Como Vivem os Astronautas?

Parte 2 – Como se tornar um astronauta?

Se você pensa que para ser astronauta é preciso só colocar uma roupa especial e entrar num foguete, está muito enganado! A seleção de astronautas para uma missão espacial é um processo muito longo e desgastante, durando, no mínimo, entre 2 e 3 anos para ser concluído.

Para começar, um candidato a astronauta (chamados de AsCan) tem que cumprir certos pré-requisitos. Um possível astronauta tem que ter:

  • Altura entre 1,50m e 1,90m;
  • Ter entre 26 e 46 anos de idade;
  • Saúde excelente;
  • Bacharelado em Engenharia, Ciências Biológicas, Física ou Matemática;
  • Mais de mil horas em experiência de voo em jatos (para quem quiser ser piloto ou comandante).

Muita coisa não é? Melhor começar a se preparar logo!

Mas não é só isso, depois de passar por essa seleção é que começa a parte divertida (ou não). A maior parte do treinamento de astronautas consiste em expor os candidatos à situações de alta e baixa pressão atmosférica e como lidar com situações emergenciais nessas condições. É necessário também tentar ao máximo adaptar os futuros astronautas a ambientes com gravidade reduzida. Mas como fazer isso aqui na Terra?

Existem alguns métodos usados para tornar o treinamento o melhor possível, e um deles é através de aparelhos de realidade virtual, onde além de ter que passar pelas simulações, os AsCans ainda têm que ficar com vários cabos robóticos presos em suas roupas para tornar a experiência ainda mais realista. É como um enorme videogame ultrarrealista!

Nesse vídeo (https://www.youtube.com/watch?v=nAetqx5bods&feature=youtu.be), podemos ver um pouco mais sobre esse tipo de treinamento.

Simulações de realidade virtual no treinamento de astronautas.

Outra parte do treinamento é passar pelo “Vomit Comet”, uma aeronave da NASA que faz várias manobras no ar, parecendo uma montanha russa. Assim, os candidatos experimentam alguns momentos de baixa gravidade, tendo a sensação de estarem no espaço. O nome “Vomit Comet” significa “Cometa do Vômito”, e foi escolhido porque muitas das pessoas que fazem o treinamento acabam vomitando algumas vezes durante o voo. Existem alguns lugares que fazem excursões em aeronaves como o “Vomit Comet” e qualquer um pode participar, mas se preparem pois é um passeio muito caro. Os preços variam de 5.000 a 165.000 dólares! Veja mais sobre o treinamento no “Vomit Comet” nesse vídeo (https://www.youtube.com/watch?v=b3Lpdm5Pp68).

“Vomit Comet”

Outra forma de simular a baixa gravidade é ir para debaixo d’água. Por esse motivo, a NASA criou o Laboratório de Flutuação Neutra, uma gigantesca piscina com réplicas em tamanho real de módulos da ISS. A piscina, que mais parece um tanque, tem 62 metros de comprimento, 31 metros de profundidade e 12,3 metros de largura, onde cabem 23,5 milhões de litros de água. Nesse tanque, os candidatos realizam tarefas que serão necessárias quando estiverem no espaço, como pequenos consertos e deslocamentos.

Candidatos a astronauta treinando no Laboratório de Flutuação Neutra.

E você? Está preparado para participar de um treinamento para astronauta?