Como Vivem os Astronautas?

Parte 3 – O que eles comem?

Sabe quando vai chegando a hora do almoço e vai batendo aquela fome? Então, os astronautas também passam por isso. Mas o que eles comem? Muitas pessoas pensam que os astronautas tomam pílulas de vitaminas potentíssimas, que podem te alimentar por vários dias, ou que eles comem um tipo de “ração” nutritiva e com um gosto péssimo. Mas não é bem assim. No início da exploração espacial, as refeições no espaço se resumiam a tubos de comida triturada, mas hoje em dia os astronautas contam com um cardápio bem variado de pratos que se parecem muito com os que temos aqui na Terra.

O responsável por elaborar o cardápio dos astronautas é o pessoal do Space Food Systems Laboratoty, da NASA. Os alimentos são devidamente desidratados e embalados a vácuo, para que não estraguem. Antes de comer, os astronautas precisam utilizar uma câmara de reidratação para devolver a água aos alimentos e depois aquecê-los.

Lasanha desidratada esperando para ser consumida por astronautas.

Diversos alimentos desidratados e embalados a vácuo, prontos para serem enviados para a ISS.

.No início, não se sabia muito bem se seria possível preparar refeições e comer no espaço. Será que os astronautas conseguiriam engolir alimentos num ambiente de microgravidade? E como preparar a comida sem utensílios básicos de cozinha, como fogão e pia? Um detalhe era certo: migalhas e restos de alimentos não poderiam escapar e ficar flutuando pela nave, pois isso poderia colocar em risco a saúde e até a vida dos astronautas. Os primeiros homens no espaço levaram comida processada em recipientes que lembravam tubos de pasta de dente e provaram ser perfeitamente possível se alimentar no espaço (inclusive, uma das bebidas consumidas por eles enquanto estavam em órbita está ao alcance de todos nós: o suco Tang), mas a comida processada ainda era um problema. Imagine só: carne, batata e feijão, tudo batido no liquidificador e armazenado numa consistência de purê para você comer. ECA! Os astronautas detestavam a comida processada e acabavam não se alimentando direito.

Por esse motivo, foram desenvolvidos novos métodos de reidratação de alimentos e, também, uma espécie de revestimento à base de gelatinas que evitava a liberação de migalhas. Com isso, o cardápio foi ampliado e os astronautas puderam comer camarão, frango, vegetais, torradas e pudins, tudo isso acompanhado de suco de maçã. Graças à disponibilidade de água quente dentro da espaçonave, astronautas podiam preparar pratos cada vez mais elaborados, a partir das comidas desidratadas que levavam para o espaço. Foi nesse período que surgiu a “spoon-bowl”, uma embalagem especial que permitia aos astronautas se alimentar usando uma colher.

Vamos ver alguns vídeos que mostram como os astronautas comem e preparam comida no espaço?

Nesse vídeo (https://www.youtube.com/watch?v=P5FuPC6nsH0&feature=youtu.be), vemos um astronauta preparando uma porção de espinafre que antes estava desidratado.

Já esse outro astronauta (https://www.youtube.com/watch?v=PLmc6CJQwLM&feature=youtu.be) nos mostra como fazer um jantar completo na ISS.

E agora que tal uma sobremesa? Aqui vemos um astronauta comendo pudim de chocolate e um cafezinho pra acompanhar (https://www.youtube.com/watch?v=Pwv6Hcn-0HY&feature=youtu.be).

E aí, quem ficou com vontade de provar comida de astronauta?