Telescópios: Maior é Melhor

Existe aquele ditado popular: tamanho não é documento. No caso de telescópios a coisa é diferente. Quanto maior a objetiva (que concentra a luz recebida no foco) maior a quantidade de luz recolhida. Isto faz com que objetos mais tênues possam ser vistos claramente. Outro aspecto interessante ligado ao tamanho da objetiva é a capacidade […]

Dilemas éticos no espaço

No início da exploração espacial, nos anos 60 e 70, várias discussões éticas e ecológicas começaram, e estão longe de acabar. Os aspectos tecnológicos desta discussão ainda repercutem nos programas espaciais mais recentes. Até onde vai nosso poder de intervenção no espaço extraterrestre? Como explorar o espaço sem comprometer o nosso meio ambiente? Como explorar […]

Fotometria – medindo a luz das estrelas (parte 2)

Alguns metais ao serem iluminados em condições específicas emitem elétrons; isso foi chamado de efeito fotoelétrico. Este efeito foi observado e confirmado pela primeira vez por A. E. Becquerel em 1839 e Heinrich Hertz em 1887. A partir desta propriedade desenvolveu-se o fotômetro fotoelétrico. Em 1916, o astrônomo norte-americano Harlan True Stetson desenvolveu o primeiro […]

Fotometria – medindo a luz das estrelas (parte 1)

Junto com a espectroscopia, a fotometria forma a base da astrofísica moderna. Fotometria astronômica é essencialmente medir a intensidade da luz que vem dos astros. As primeiras medidas de luminosidade usavam o conceito de magnitude visual. As estrelas mais brilhantes eram consideradas de primeira magnitude; as menos brilhantes, de segunda magnitude, e assim respectivamente: em […]

Espectro, a “digital” das estrelas

Quando Isaac Newton (1643-1727) começou a explorar a natureza da luz, deu o primeiro passo de uma longa jornada experimental. Este caminho fundamentou praticamente toda a astrofísica moderna. Em meados de 1670, Newton chegou à conclusão de que a sensação visual que chamamos de “branco” não passa da soma de diversas cores primárias. O famoso […]

Acesso Remoto

Vivemos em uma era de milagres cotidianos… Tão comuns que não nos damos conta deles. Vivemos em uma era onde já conhecemos mais de quatro mil planetas fora do Sistema Solar. Onde empresas privadas se desafiam em uma nova corrida espacial. Onde um buraco negro é revelado em uma foto espetacular! E o que todos […]

Arrays

A astronomia tem uma peculiaridade em relação às demais ciências: nosso objeto de estudo nunca está ao nosso alcance. Não podemos programar uma incursão a uma estrela, nem tampouco podemos reconstruir uma em laboratório. Tudo o que sabemos sobre as estrelas, sabemos com base em informações que nos chegam do espaço. Daí a importância dos […]

Perspicillum

Ninguém sabe quem inventou o telescópio. Na maioria das vezes, isso é atribuído a Galileu Galilei, mas isso está errado. Não sabemos quem inventou o telescópio! Mas sabemos quem NÃO o inventou. Certamente não foi Galileu… Outro nome associado à invenção do telescópio é o ótico holandês Hans Lippershey. Há mais verdade nisso do que […]