A Primeira Imagem Real de um Buraco Negro

Buraco Negro. Tá aí uma coisa que desperta a curiosidade de qualquer um não é mesmo? Só de ouvir essas palavras nossas mentes já se enchem de perguntas. Então, quando tratamos de Buracos Negros qualquer notícia é extremamente interessante, mas sempre gera muitas dúvidas: “Mas como é um Buraco Negro?”; “Com o que ele se parece?”; “Eles existem mesmo? Afinal, ninguém nunca realmente viu um.” Espera um pouquinho, ninguém nunca viu um Buraco Negro? Não, não, o certo é ninguém nunca tinha visto um Buraco Negro. É isso mesmo, agora nós temos uma foto real de um Buraco Negro! Na última quarta-feira (10 de abril), durante um evento organizado pelo Event Horizon Telescope (EHT – do inglês Telescópio de Horizonte de Evento), pela National Science Foundation (NSF) e pelo European Southern Observatory (ESO) e que foi transmitido ao vivo para todo o mundo, cientistas revelaram a primeira imagem real de um Buraco Negro!

O objeto fotografado fica no centro da galáxia M87, a 55 milhões de anos-luz da Terra e tem uma massa de aproximadamente 6,5 bilhões de vezes a massa do Sol. Fazer essa “foto” foi um pouquinho mais complicado que tirar uma foto de algum objeto na Terra. O projeto EHT conectou vários radiotelescópios ao redor do mundo, criando um telescópio gigantesco, do tamanho da Terra, conseguindo assim observar a área ao redor do Buraco Negro: o horizonte de eventos.

Quando pensamos em Buraco Negro, imagens como essas nos vêm à mente:

Essas são simulações feitas graficamente com base nos estudos e medições que cientistas fizeram ao longo dos anos. A imagem revelada pelo EHT não é tão definida quanto essas simulações, mas impressiona muito pela semelhança com as imagens produzidas desde que começamos a estudar os Buracos Negros.


Esse é o Buraco Negro que fica no centro da galáxia M87. A imagem mostra um anel brilhante formado à medida em que a luz se dobra na gravidade intensa ao redor do Buraco Negro.